Un essai pour supporter la défaite sans perdre la passion

Publié le , par Pierre

Un sort a été jeté sur Anthony Vandenberg alors qu’il tentait de terminer le WaterTribe Everglades Challenge 2021. Cette fois, c’est la faute des lamantins.

Un sort a été jeté sur Anthony Vandenberg alors qu'il tentait de terminer le WaterTribe Everglades Challenge 2021. Cette fois, c'est la faute des lamantins.

« Bermuda Boy » a déjà donné tout ce qu’il avait, mais la chance n’est pas de son côté.

Le véliplanchiste marathonien chevronné devra attendre 2022 pour tenter de terminer l’aventure de 300 miles de navigation le long des côtes de Floride, de la plage Est de Fort De Soto à Key Largo.

Cette année, il a jeté l’éponge après seulement 101 miles d’aventures et de mésaventures.

Voici ce qui s’est passé, selon ses propres mots.

Les lamantins à cheval

Cinq minutes après avoir quitté le premier point de contrôle, j’étais déjà en train de chevaucher un gros lamantin mâle dans un mètre d’eau.

La planche entière est sortie de l’eau d’environ 10 cm, mais j’ai réussi à l’attraper. « Une expérience unique dans une vie », ou du moins je l’imaginais.

Lorsque j’ai atteint Boca Grande, j’étais totalement anéanti – tout ce dont je m’étais inquiété et bien plus encore était devenu réalité.

J’avais l’impression que les vagues et les rafales me traitaient comme une quille de bowling.

J’ai été renversé tellement de fois dans cette machine à laver maelstrom que je n’ai même pas pu sortir la voile complètement de l’eau.

J’ai donc navigué jusqu’au rivage sous le vent de l’île de Gasparilla en naviguant avec juste le bout de la voile tiré juste au-dessus des vagues en bloquant une partie de mon hale-bas dans le crochet de mon harnais et en me penchant en arrière aussi fort que possible.

J’avais des bleus sur les deux cuisses où le harnais avait écrasé les muscles jusqu’aux os.

Je suis arrivé à la rive, j’ai démonté la voile, je l’ai fixée au pont et je suis passé en mode pagaie.

Quinze minutes plus tard, je suis arrivé au camp de Hoagen Key Island, j’ai regréé la voile, j’ai sorti le ris supérieur pour réduire la surface de la voile et j’ai remarqué – ou cru remarquer – que le vent et les vagues s’étaient un peu calmés.

Le test physique ultime

Je suis remonté à bord et j’ai exécuté un plan pour couper par-dessus et traverser le côté ouest de Pine Island pour atteindre des eaux plus plates.

Ce passage a été le plus difficile de toute ma carrière de navigateur, et j’ai cru à plusieurs reprises que l’épuisement allait m’achever.

Une fois dans la sécurité des eaux plates et peu profondes, j’ai mis mon aileron de six pouces – juste un aileron que j’ai coupé à un peu moins de six pouces – et j’ai navigué sur toute la longueur de Pine Island dans moins d’un pied d’eau.

Pendant plusieurs milles, j’ai creusé un petit canal d’un pouce de profondeur dans la boue et j’ai gratté le dos des plies.

C’était vraiment agité avec la queue qui triturait la planche à chaque rafale.

Ce n’est que quelques heures plus tard que je me suis rendu compte qu’en réduisant un peu la dérive, j’ai pu réduire l’oscillation et épargner mes hanches de cette torture.

Je n’aurais jamais pu survivre à une navigation au portant de 30 miles dans le chenal normal du Sound (le long des îles Caya Costa, Captiva et Sanibel) avec le fetch de vent ouvert et les conditions de clapot.

Mon corps n’aurait jamais pu supporter une telle punition. Je suis donc assez fier d’avoir décidé de couper à travers et de risquer d’être coincé pour toujours quelque part dans la boue du côté ouest de Pine Island.

C’est vraiment la seule chose dont je sois fier.

Alors que je passais devant « Conchquistador » – un participant extraordinaire qui fait le défi des Everglades sur un stand-up paddleboard – à quelques kilomètres de l’entrée, je ne pouvais m’empêcher de penser que c’était un classique de « La tortue et le lièvre » d’Esope.

Je savais que cette tortue allait détruire ce lièvre stupide, alors je me suis interdit de ressentir ne serait-ce qu’une once de satisfaction compétitive en dépassant un autre Triber.

Fermeture éclair du pipi : ouverte

J’ai vu des requins avec des nageoires dorsales et caudales s’entraînant pour des rôles de cinéma. Je pense que j’ai peut-être de bonnes images de l’un d’entre eux sur vidéo car je l’ai poursuivi un peu.

En approchant de York Island, j’ai remarqué une petite vue de la ligne d’horizon et du pont de Sanibel Causeway entre un trou dans les mangroves et j’ai décidé de couper à travers.

Dès que j’ai pointé un peu vers le haut, j’ai réalisé immédiatement que ce petit bout d’aileron ne fonctionnerait pas pour un angle autre que le vent arrière.

Je me suis donc arrêté sous le vent d’un petit banc d’huîtres pour remettre mon aileron normal, j’ai sauté de la planche et j’ai senti de l’eau glacée entrer par le demi-pouce de l’ouverture de la fermeture éclair de mon port d’urine.

Je me suis dit que je ne l’avais pas complètement fermée plus tôt alors que je naviguais avec une seule main sur la bôme et l’autre, pas sur la télécommande de la télévision.

Après avoir remis mon aileron de course de 21 pouces, j’ai prié avec ferveur pour ne pas rester coincé derrière York Island pour toujours dans sa boue avec le grand pont de Sanibel Causeway en vue.

Juste au moment où je sortais de derrière York, je me suis retrouvé dans une ombre de vent.

Cependant, le courant m’a fait dériver hors du passage et m’a placé juste au-dessus d’un groupe entier de lamantins.

Lorsqu’ils ont réalisé que je n’étais pas une ombre portée, la surface de l’eau dans un rayon de 15 pieds autour de moi a explosé comme lors des essais nucléaires dans l’atoll de Bikini.

L’instant d’après, j’étais vraiment en train de chevaucher un lamantin géant que les truies appellent Hanker.

D’abord, la proue est sortie de l’eau d’au moins 2,5 pieds, suivie de la poupe, et pour la deuxième fois de ma vie, j’étais à nouveau en train de chevaucher un lamantin géant sans clown de soutien.

Je venais d’atterrir en toute sécurité et je n’avais pas encore resserré ma prise sur la bôme quand un deuxième lamantin a fait exploser la partie arrière de 1⁄4 de ma planche et a enfoncé ma proue et mon sac à dos sec sous l’eau jusqu’au rail du mât.

C’était mon troisième et dernier rodéo avec un lamantin à ce jour.

La fin est le début

Une fois dehors par vent clair, j’ai eu le meilleur planing à partir de là, sous le grand pont et directement sur la plage nord de Fort Myers.

Vitesse maximale sur ce parcours ? 18 nœuds, avec 90 % de la course dans le harnais, les sangles et le planing.

Un groupe de windsurfers du côté ouest de la chaussée m’a regardé comme si je venais de l’espace lorsque j’ai traversé leur terrain de slalom.

Quand je suis arrivé sur la plage, j’ai regardé les prévisions pour plusieurs jours et j’ai vu d’autres larges étendues trop profondes, très probablement juste à l’arrière.

J’ai donc jeté l’éponge comme le super loser, le lâcheur, le pleurnichard – le vrai mot que je veux utiliser me ferait annuler – que j’aimerais ne pas être.

Cela fait deux jours maintenant, et je ne pense pas que mon cerveau n’ait pas cessé de remettre en question ma lâcheté et mon manque de volonté pour continuer.

J’ai appris quelques leçons et je me pose encore quelques questions.

Qu’est-ce que c’était que ce vent monstrueux de sud-est qui soufflait juste avant Longboat Pass jusqu’à l’embouchure de Big Sarasota Bay ?

Attendre pour sortir jusqu’au Nokomis Beach Park était une grosse erreur – j’aurais dû sortir par Sarasota New Pass.

Je n’ai jamais passé sous autant de ponts en ne tenant que les lignes de harnais et en plaçant la voile en avant à un angle de 45 degrés.

Juice, Iron Bob et Greg doivent avoir un moteur caché quelque part à bord – quelqu’un devrait protester auprès du comité de course.

Enfin, merci au maître nageur qui, après une sérieuse délibération sur la sécurité des nageurs, m’a laissé mettre à l’eau et naviguer sur sa plage dans le Golfe, sans nageurs ni ramasseurs de coquillages et avec les trois bouées de natation solitaires.

Encore une fois : merci à ma merveilleuse et magnifique épouse pour sa compréhension, son soutien et son amour.